Biografie

John D. Rockefeller

Der US-amerikanische Unternehmer wurde mit der Raffinierung von Rohöl zum reichsten Menschen der Welt. Dabei bediente er sich skrupelloser Methoden wie der Übervorteilung von Aktionären, der Kursmanipulation von Aktien sowie Bestechungen von Richtern und Politikern. Seine Konkurrenten wurden meist mit zweifelhaften Mitteln ausgeschaltet. Für diese Straftaten, die öffentlich bekannt waren, wurde John D. Rockefeller nie verurteilt. Zusammen mit Andrew Carnegie gilt Rockefeller als der größte amerikanische Philanthrop. Durch die zahlreichen sozialen Einrichtungen, die nach dem "Ludlow-Massaker" entstanden, avancierte Rockefeller zum Wohltäter der Nation und zu einem Vorbild für den "amerikanischen Traum"...
John Davidson Rockefeller wurde am 8. Juli 1839 in Richford, New York, als zweites von sechs Kindern und ältester Sohn von William Avery Rockefeller (1810–1906) und Eliza Davison (1813–1889), geboren.

Die Rockefellers waren eine jüdisch-deutsche Einwandererfamilie, die vor Erlangung der amerikanischen Staatsbürgerschaft den Namen Steinhauer trug. In der Schule galt John D Rockefeller als Einzelgänger. Er bekam schon früh die Klassenunterschiede zwischen Arm und Reich zu spüren. Schon während der Schulzeit arbeitete er für sein Taschengeld als Tellerwäscher und Page. Seinen Lohn verwahrte er sorgsam. Dabei führte er über jeden Penny Buch, nicht weil es notwendig war, es machte ihm einfach Spaß. Geld, so sagte er später, sei "gefrorene Lebenszeit". Die High School beendete er im Alter von 16 Jahren, worauf er eine Ausbildung zum Buchhalter in Cleveland begann. Er war als überaus korrekter und zuverlässiger Mitarbeiter bei der Geschäftsleitung beliebt und geschätzt. Ein Umstand, der ihm zahlreiche Beförderungen einbrachte. Rockefeller lebte streng nach dem jüdischen Glauben und war dabei mehr als bescheiden.

Als er 1859 seine Ausbildung mit Bravour beendete, waren alle Bemühungen seines Arbeitgebers, ihn davon abzubringen, sich selbständig zu machen, vergebens. So gründete Rockefeller 1859 im Alter von 19 Jahren gemeinsam mit seinem Freund Maurice Clark die kleine Maklerfirma Clark & Rockefeller Co. Zusätzlich zu ihrer Vermarktungstätigkeit erhielten sie auch Aufträge für Ölbohrungen in Pennsylvania. Dieses neue Geschäftsfeld erwies sich schnell als überaus lukrativ und verhalf dem jungen Unternehmen zu beträchtlichem Kapital. 1862 machen Clark und Rockefeller Samuel Andrews zum neuen Teilhaber am Unternehmen. Der Grund war nicht das Kapital, das dieser mitbrachte, sondern bedeutende Patente für die Raffinierung von Rohöl zu Benzin. Zu dritt gründeten sie nun die Andrews, Clark & Co. Diese strategische Bekanntschaft war einer der wichtigsten Schritte in der Erfolgsgeschichte von Rockefeller. 1865 kam es unter den Gesellschaftern zu Auseinandersetzungen über Fragen der Unternehmensführung. Die mittlerweile fünf Gesellschafter einigten sich darauf, das Unternehmen an den Meistbietenden zu verkaufen.

Rockefeller wurde mit der damals riesigen Summe von 750.000 US$ zum alleinigen Eigentümer des Unternehmen. Er machte Andrews wieder zu seinem Partner und gründete die Andrews & Rockefeller Co. Rockefeller heiratete am 8. September 1864 Laura Celestia Spelman (1839–1915), genannt "Cettie". Gemeinsam wurden sie Elter von fünf Kindern; darunter der jüngste John D. Rockefeller Jr. (1874–1960), auch bekannt als John D. Rockefeller II. 1866 kaufte das Unternehmen zwei Öl-Raffinerien in Cleveland. Durch die Patente, die es zur Verfügung hatte, war es die einzige Raffinerie, die in der Lange war, reinstes Benzin sowie Heizöl und Petroleum herzustellen. Konkurrenten, die diesen Standart nicht erfüllten, hatten neben der Raffinierung von Rockefellers Öl kaum mehr den Hauch einer Überlebenschance. Ab 1870 firmierte das Unternehmen unter Standard Oil Co. Schon nach zwei Jahren lag die Konkurrenz am Boden. Rockefeller war auf dem besten Weg, das Monopol auf die weltweite Öl-Raffinierung zu erreichen.

Aus Angst, seine Macht könnte erkannt werden, kaufte er ohne Wissen der Öffentlichkeit und der Behörden über Drittfirmen die größten drei Raffinerien in Pittsburgh und Philadelphia. Diese kauften wiederum sämtliche Konkurrenten der Standard Oil Co. Ende der 1870er Jahre raffinierte Rockefeller 90% der amerikanischen Öl-Förderung. Wenig später hatte er eine Monopolstellung in diesem Wirtschaftszweig. Um das gigantische Imperium zu beherrschen, verteilte Rockefeller die Macht auf neun Treuhänder und 40 Aktionäre innerhalb der Standard Oil Trust Co. In vielen anderen Wirtschaftsbereichen entstanden nun auch große "Trusts", die jeweils immer die Monopolisierung einer Branche beabsichtigten. Mitte der 1880er Jahre wurde der Öffentlichkeit deutlich, welches Unternehmen mit John D. Rockefeller entstanden war. Die zunehmende Industrialisierung ließ erahnen, dass Standard Oil Trust mächtiger werden könne als die US-Regierung, wenn Rockefeller der einzige wäre, der amerikanisches Öl raffiniert.

Damit stieg auch der druck seitens der Politik gegen Rockefeller vorzugehen. Der Bundesstaat Ohio erließ daher 1890 gegen die Standard Oil Trust den "Sherman Antitrust Act" (Die Antitrustgesetze der USA ab 1890), welcher die Zerschlagung des Konzerns zur Folge haben sollte. Rockefeller verlegte daraufhin seine Verwaltungen nach New Jersey. Hier herrschte eine andere Rechtsprechung, die es ihm erlaubte, in einer kaum veränderten Unternehmensform weiter zu arbeiten. Nur der Name wurde in "Standard Oil Company of New Jersey" geändert. Erst im Jahr 1899 kam es zur Umsetzung des Rechtsspruchs von 1890. Dabei wurde Standard Oil in 38 eigenständige Unternehmen gespalten. 1901 gründete er das "Rockefeller Institute for Medical Reseach" welches später in "Rockefeller Universität" umbenannt wurde. Ab 1911 zog sich Rockefeller aus der Unternehmensspitze zurück, behielt jedoch die volle Entscheidungskraft über die Standard Oil, die durch ihre zahlreichen Beteiligungen zu einem kaum noch zu durchschauenden Unternehmenskonstrukt geworden war.

Im Jahr 1914 ereignete sich das "Ludlow Massaker " von Colorado. Um sein Ansehen in der Öffentlichkeit wiederherzustellen, verteilte Rockefeller großzügige Spenden in unterschiedlichen Bereichen. Rockefeller gründete Stiftungen, soziale Einrichtungen und begründete die "Rockefeller-Foundation" die noch bis heute Bestand hat. Rockefeller zog sich bis zu seinem Tod aus der Öffentlichkeit zurück. Sein Sohn John D. Rockefeller II. vollendete den Bau des "Rockefeller-Center" im Jahr 1930 in New York.

John Davidson Rockefeller starb am 23. Mai 1937 im Alter von 97 Jahren auf seinem Anweisen in Ormond, Florida.

Der tatsächliche Wert seines Unternehmens konnte durch die zahlreichen Beteiligungen und Verflechtungen nie genau bewertet werden. Heute schätzt man sein Vermögen zum Zeitpunkt des Todes auf ca. 1 Mrd. US$. Damit war Rockefeller, berücksichtigt man den Kurs des US$ und die Inflation, der reichste Mensch, der jemals lebte. Heute firmiert das Unternehmen Standard Oil unter dem Namen "Exxon" und betrieb rund um den Globus seine Tankstelen unter der Handelsmarke "Esso".


Menschen und Marken


Rockefeller Center New York.






Große Colonnade.






Radio City Music Hall.






Rockefeller Center New York.

NameJohn D. Rockefeller

Geboren am08.07.1839

SternzeichenKrebs 22.06 - 22.07

GeburtsortRichford, New York (USA)

Verstorben am23.05.1937

TodesortOrmond, Florida (USA)